Président fondateur de l’événement: Gérard Bélanger sera le président honoraire du 45e Tournoi de Hockey M13-M15 Sherwood de Windsor.

Windsor ------- Le comité de direction du 45e Tournoi de Hockey M13-M15 Sherwood de Windsor fait un magnifique clin d’œil au passé pour souligner cet anniversaire avec la nomination de M. Gérard Bélanger à titre de président honoraire, lui qui est le président fondateur du Tournoi Juvénile de Windsor en 1978,  devenu au fil du temps, le Tournoi M13-M15 Sherwood!

 

Originaire de Windsor et demeurant à Sherbrooke depuis nombre d’années, M. Bélanger a œuvré dans à peu près toutes les sphères en termes de bénévolat et, particulièrement dans le monde du hockey.

« Nous voulons signaler tout le travail bénévole réalisé par M. Bélanger au cours des 53 dernières années, ce n’est pas rien. Mais plus particulièrement, pour nous, c’est son travail pour faire en sorte que Windsor ait son propre tournoi de hockey qui tient le haut du pavé. Sans lui et les personnes qui ont travaillé à la création du tournoi chez-nous, on ne parlerait probablement même pas de ce 45e anniversaire aujourd’hui » témoigne le président du tournoi, Luc Desrosiers.

 M. Bélanger mentionne qu’il a fondé le Tournoi en 1978 après avoir tenu des conversations avec Mm. Gérald Pélissier et Gilles Corriveau, deux personnes qu’il qualifie comme ayant été importantes pour le Hockey Mineur à Windsor à cette époque, et qui disaient que la ville de Windsor devait avoir son propre tournoi!

 

« Ces deux personnes importantes m’ont aussi fourni l’occasion de prendre leur idée et de finaliser ce projet. Je me suis donc lancé dans l’aventure avec Aline St-Martin, vice-présidente, Colette Couturier, trésorière, Arthur Bélanger, directeur, Lise Carignan, secrétaire, André Drapeau, régistraire, Gérald Pélissier, représentant du Hockey Mineur, Jean-Paul Labrecque, Marcel Lavoie, Maurice Dion, Ronald Parent, et aussi Fernand Beaudin, qui était le représentant du Club Aramis » souligne M. Bélanger.

« Je me suis ainsi entouré de si bonnes personnes, si aventureuses et surtout qui voulaient le succès de cet événement… Je m’en voudrais d’oublier qui que ce soit » précise-t-il, tout en ajoutant qu’il s’était assuré de valider tous ces noms en vérifiant dans le cahier souvenir du tournoi, édition 1978.

 

Le président d’honneur de la 45e édition se souvient aussi de pleins de souvenirs relativement au premier tournoi : l’hébergement des joueurs dans les familles de Windsor, les repas servis à tous les joueurs après chacune de leur partie, le premier président d’honneur du Tournoi avait été M. Robert Rousseau du Canadien de Montréal.

« Candidat idéal et gentilhomme, trouvé par Mme Aline St-Martin » se rappelle M. Bélanger.

 

Celui-ci nous dira aussi qu’en 1978, le tournoi a accueilli 32 équipes de calibre Juvénile dans une compétition à simple élimination.

«Tu gagnes, tu rejoues, mais si tu perds, tu repars. Des équipes environnantes évidemment mais également de St-Eustache, de Valleyfield, Hull et Buckingham… vous imaginez, perdre immédiatement! » de se rappeler encore celui qui sera honoré par la direction du tournoi de l’édition 2023.

Gérard Bélanger conserve, à ne pas en douter un seul instant, de très beaux et bons souvenirs des premières années de notre tournoi local.

Il se souvient aussi qu’en 1979, ce sont 36 équipes qui ont fait grandir les cadres de l’événement avec M. Félix Daigneault qui assuma la présidence du comité organisateur pendant que M. Bélanger, lui, devenait le 2e vice-président.

«À ce moment, huit personnes composent l’exécutif et 22 directeurs nous assistent… quand je vous dis que nous sommes bien entourés » de dire M. Bélanger.

 

Évidemment, il serait possible d’en écrire encore très long sur son implication au hockey mineur, au tournoi, à Hockey Estrie, à Hockey Québec car Gérard Bélanger a trempé à plein dans ces organisations.

 

Dans une lettre rédigée récemment, M. Bélanger témoigne de son appréciation pour l’obtention de cette présidence honoraire.

 

« Je suis honoré qu’on me demande d’être le président honoraire du 45e tournoi de Windsor, je remercie ceux qui ont décidé de m’offrir cet honneur et je ferai mon possible pour bien représenter ce tournoi dans ma ville natale. J’ai accepté ce rôle mais je dois dire que j’ai aussi suggéré plusieurs noms qui m’apparaissent être d’excellents choix » commence-t-il par écrire.

 

« Je dois dire que durant toute ma carrière de bénévole, j’ai été bien entouré de personnes extraordinaires, fiables, respectueuses qui désiraient tous la même chose : aider notre jeunesse dans le domaine du sport. Ces personnes que je ne nommerai pas se reconnaîtront. Elles étaient toujours au poste, présentes, responsables, disponibles, curieuses, travaillantes et surtout, n’attendaient pas de remerciements pour donner leur temps, leur argent, leur loisir pour la masse, pour leur équipe, pour un joueur, une joueuse, une association, un sport, une région ».

 

Le président fondateur du Tournoi en 1978 se remémore une parole du président du hockey mineur de Windsor qui l’a accueilli :

« C’est lorsque je rencontre une personne sur la rue, dans un endroit quelconque et que ce jeune, cet homme ou cette femme me salue et me dit bonjour que je reçois mon salaire de bénévole… C’était il y a bien longtemps et cette phrase m’a marqué » dira en guise de conclusion celui qui en est aujourd’hui dans sa 53e année de bénévolat… faut le faire!!

 

A noter que la direction du 45e Tournoi de Hockey M13-M15 Sherwood de Windsor rendra un hommage particulier à Gérard Bélanger à l’occasion de l’ouverture officielle le vendredi 27 janvier, à compter de 19h00 sur la patinoire du Centre J.A. Lemay…  Toute la population est cordialement invitée à se joindre à la fête pour venir applaudir et remercier M. Gérard Bélanger.

 

***1ère équipe Juvénile au tournoi***

 

A l’occasion de son ouverture officielle du vendredi 27 janvier, la direction du 45e Tournoi M13-M15 Sherwood de Windsor recevra aussi l’équipe des Athlétiques Juvénile de Windsor de 1977-78 qui a donc été la première formation locale du Hockey Mineur windsorois à prendre part au tournoi.

 

Selon les données conservées par Gérard Bélanger, cette équipe était dirigée par nul autre que Marcel Lavoie à titre d’entraîneur-chef, Benoit Laflamme et André Denis à titre d’adjoints, Arthur Bélanger, gérant et tous les joueurs; Jacques Corriveau, Richard Maurice, Jocelyn Houde, Michel Martin, Robert Pellerin, André Noël, Rock Bisson, Robert Chamberland, Denis Bégin, Dyno Rivard, Réal Nicol, Jean Désilets, Richard Giroux, Richard Bélanger, Daniel Bernier, Serge Morin, Denis Juneau et Jocelyn Goyette. Sans oublier les préposés aux équipements Michel Spénard et Alain Préfontaine.

 

L’équipe locale avait baissé pavillon en demi-finale, une défaite crève-cœur en troisième période de prolongation, face aux Jets de Border…

 

Sûrement que tous ces invités auront de nombreux souvenirs à ressasser ensemble le 27 janvier prochain!!

 

Gérard Béalnger, président fondateur du tournoi et président honoraire de la 45e édition
 
 

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